Inaugural ‘Refract’ Festival Celebrates Seattle’s Status as the ‘American Venice’

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RASSEMBLEMENT au Chihuly Garden and Glass, photo Dan Miller

Il suffit de regarder un seul épisode de la populaire série Netflix Blown Away pour devenir fasciné par l’art du soufflage du verre. Dans chaque création de verre fondu se trouvent la beauté et la créativité, et dans le processus se trouvent le drame, le suspense et la menace toujours présente de fracture involontaire. La forme d’art – presque shakespearienne dans sa théâtralité – est plus populaire que jamais et Seattle est l’endroit où les fans peuvent s’immerger. Avec plus de 700 artistes verriers qui habitent le Pacifique Nord-Ouest, la région est l’endroit idéal pour découvrir la diversité de l’art du verre. Blown Away est un excellent divertissement; mais pourquoi se contenter de la télévision quand on peut vivre la vraie chose?

Seattle a récemment célébré son statut de «Venise américaine» avec Refract: The Seattle Glass Experience, une programmation inaugurale de festival de quatre jours d’expositions, de fêtes artistiques, de démonstrations de soufflage de verre en direct, de leçons et de studios ouverts. La création de Visit Seattle, Chihuly Garden and Glass, et de plus de 50 organisations artistiques et artistes et studios de verre de premier plan, Refract a attiré des amateurs d’art du verre, des collectionneurs et les curieux de ce centre d’art du verre le plus reconnu aux États-Unis. Le succès retentissant du festival indique que cela deviendra un événement d’automne annuel et apprécié.

Photo, Megan Swann pour Visit Seattle

Le mouvement Studio Glass a commencé dans les années 1960. Il s’est considérablement développé depuis lors, en particulier dans le nord-ouest du Pacifique. Parallèlement, l’intérêt des fans s’est également accru, comme en témoigne la popularité de Blown Away. Une étude récente de la Glass Art Society a révélé que 74% des personnes interrogées souhaitent en savoir plus sur l’art du verre. Avec Refract, la ville de Seattle et ses villes environnantes ont fourni un siège au premier rang pour l’action de soufflage de verre.

“J’ai passé 45 ans à vendre du verre à Seattle et pendant ces années, la ville a grandi et a beaucoup changé, juste à côté du mouvement du verre en studio – la croissance entre les deux va de pair”, a déclaré William Traver, propriétaire de Traver Gallery et Vetri à Seattle. “Autant que nous avons passé ici avec du verre, il est très surprenant de constater que peu de gens le savent.”

The True Loves en concert à GATHER, photo Dan Miller

De Tacoma, à Bainbridge Island, au centre-ville de Seattle et à divers quartiers de Seattle, Refract a présenté les artistes et les organisations qui ont contribué à faire de la région de Puget Sound l’épicentre de l’art du verre en Amérique. Le chef de file de ces artistes est l’emblématique Dale Chihuly dont les fantastiques créations en verre ont servi de toile de fond à la soirée d’ouverture officielle de Refract, GATHER. Tenu au sein de Chihuly Garden and Glass, la vitrine du Seattle Center pour ses œuvres colorées, le coup d’envoi énergique du festival comprenait des démonstrations de soufflage de verre tenues dans un Airstream 1967 modernisé, de la musique live du groupe local The True Loves et la possibilité de se promener à volonté à travers l’art. galeries et jardins remplis.

Photo, Megan Swann pour Visit Seattle

Tout au long des quatre jours du festival, des sommités de l’art du verre ont brillé avec des expositions épiques, des conférences fascinantes, des visites, des démos, des dizaines de studios ouverts et des événements de collection exclusifs. Des artistes tels que Dan Friday, originaire de la Nation Lummi du Pacifique Nord-Ouest, ont été mis en vedette qui, au cours de ses 25 années de carrière dans le domaine, a travaillé aux côtés de maîtres verriers, dont Chihuly, Preston Singletary et Paul Marioni. Profondément lié à ses racines amérindiennes, l’art de Friday est inspiré à la fois des enseignements de sa tribu et de ses environs de Seattle – les thèmes récurrents de son travail incluent les oiseaux indigènes, l’ours et le saumon. Il a démontré son talent devant une foule admirative lors de Fused: A Festival of Glass au Pratt Fine Arts Center. La soirée artistique ultime de ce vendredi soir comprenait des expositions artistiques variées, une coulée de bronze en direct et de la musique du groupe indigène Khu.éex ‘de l’artiste verrier tlingit Singletary.

Dan Friday, photo Dan Miller

Dan Friday, photo Fran Miller

La programmation de Refract a été conçue pour plaire aux collectionneurs à long terme et aux nouveaux venus dans le milieu. Les différentes fêtes et célébrations ont permis aux invités de se mélanger et de se mêler aux œuvres d’art. En plus du jardin et du verre Pratt et Chihuly, la célèbre école de verre Pilchuck et l’emblématique marché de Pike Place ont servi de lieux de fête. Des studios, comme le bien-aimé glassybaby madrona, ont invité des novices intrépides à créer leurs propres œuvres d’art soufflé au verre. Divers artisans de la ville ont ouvert leurs portes, comme Richard Royal, dont le dernier ouvrage considère les mathématiques dans la nature. “Mes pièces actuelles considèrent la géométrie comme un processus systématique qui se trouve dans tout ce qui est naturel et comment elles poussent”, a déclaré Royal, qui travaille dans le milieu du verre depuis 45 ans. “Je ne suis pas intéressé à créer des œuvres qui ressemblent à des choses trouvées dans la nature, mais à la façon dont la nature crée et utilise ce processus pour créer des sculptures qui reflètent ce processus.”

Richard Royal dans son studio, photo Megan Swann pour Visit Seattle

Peut-être que l’une des meilleures mentions du règne de Seattle en tant que Venise américaine est la double résidence du célèbre Lino Tagliapietra qui voyage entre les maisons de son pays natal, Murano, en Italie, et à Seattle, où il maintient son studio Lino Tagliapietra. Apprenti souffleur de verre à 11 ans, il a été nommé «Maestro» à l’âge de 21 ans. C’est en 1979 qu’il visite Seattle pour la première fois, initiant les élèves de l’école Pilchuck à la tradition du soufflage de verre vénitien. Maintenant âgé de 80 ans, il continue de produire des œuvres qui inspirent et étonnent, dont beaucoup sont exposées dans sa galerie raffinée et élégante du centre-ville de Seattle.

Studio Lino Tagliapietra, photo Fran Miller

«Les artistes qui travaillent le verre dans notre région repoussent les limites, mélangeant plusieurs formes de médias et explorant les nouvelles technologies», a déclaré Michelle Bufano, directrice exécutive de Chihuly Garden and Glass. «Il a été incroyable de voir la croissance de la communauté au fil des ans. Refract a été – et est – une occasion pour les artistes, les studios, les musées et les expositions de se réunir et d’accueillir des fans de longue date et des nouveaux venus curieux pour en apprendre davantage et célébrer ce qui rend notre communauté artistique si spéciale. »

Le festival s’est terminé avec Raise Your Glass au Pavillon en verre MarketFront du marché de Pike Place avec des démonstrations de musique en direct, de soufflage de verre et de travail à la flamme. Et l’invité spécial? Le candidat de Blown Away et résident de Seattle, Janusz Pozniak, s’est joint à la fête pour célébrer et honorer sa communauté du verre.

Photo Megan Swann pour Visit Seattle

20 des meilleurs hôtels de la région ont proposé des forfaits exclusifs Refract, notamment des réductions sur les chambres, un parking gratuit, des cocktails et des desserts exclusifs et des forfaits artistiques. Gardez un œil sur www.refractseattle.org pour obtenir des informations sur l’événement de l’année prochaine et pour planifier pour 2020. Avec son festival inaugural un succès incroyable, Refract est sûr de devenir l’un des événements artistiques les plus populaires du pays.

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